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La fête des eaux : une fête traditionnelle à ne pas manquer

La fête des eaux au Cambodge, c’est l’événement où l’on peut voir de nombreuses pirogues navigant sur l’eau. Toute la population fait la fête durant le mois de novembre.

La fête des eaux au Cambodge, de quoi s’agit-il ?

Cette fête est célébrée dans toute l’Asie du Sud-Est mais chaque pays à sa particularité. Au Cambodge, on l’appelle Bon Om Teuk, c’est l’une des plus grandes fêtes traditionnelle du Cambodge.
Chaque ville et chaque province célèbre cette fête mais c’est à Phnom Penh qu’elle est la plus importante. Les festivités durent les trois jours et trois nuits qui précèdent la pleine lune de novembre.

Origines

Certains disent que la fête des eaux au Cambodge célèbre chaque année la victoire de Jayavarman VII sur les Cham qui avaient envahi le Cambodge. Les batailles se faisaient sur des pirogues, alors pour célébrer cette victoire chaque année, on organise des courses de pirogues.

D’autres racontent d’un point de vue spirituel que la fête des eaux offre l’opportunité de remercier les génies des eaux qui donnent l’eau pour les récoltes de riz et suffisamment de pluie pour celles de l’année suivante.

En effet à cette période de l’année c’est la fin de la saison des pluies, le début de la saison de pêche. Incroyable mais vrai, mais il se passe, un phénomène naturel unique assez étonnant avec la rivière Tonlé Sap. Une fois par an au mois de novembre, le Tonlé Sap coule du lac vers le Mékong ou alors du Mékong en crue vers le lac. Mon père me disait que cette eau permet d’avoir des sols fertiles et une abondance de poissons. Et c’est vrai ! Au Cambodge on consomme beaucoup plus le poisson qu’au Laos :).

 

A quel moment se rendre à la fête des eaux au Cambodge ?

Cette année la fête des eaux au Cambodge se déroule du 16 au 18 novembre 2013, ce sont les trois jours qui précèdent la pleine lune de novembre.

La fête des eaux en détails

Préparatifs

Les pirogues sont remises à neuf (coup de peinture, nettoyage…) dans les enclos des pagodes car ce sont les seuls endroits où le terrain est plat et ayant assez de place pour les entreposer.
Certaines d’entre elles peuvent atteindre 40 mètres de long. Les plus imposantes peuvent supporter 70 à 80 rameurs.

En route

Acheminement des pirogues vers la capitale.

Sur place

On y voit la foule sur les rives. Toutes ces familles venant de différentes provinces, ont parcouru le pays pour participer à la fête des eaux.
De nombreux restaurants du quai Sisovath sont fermés durant les trois jours de festivités.
Le roi arrive tous les jours à 16h30. Cette année, je ne sais pas ce qui est prévu. Le Roi Norodom Sihanouk nous a quitté le 14 octobre 2012. L’an dernier la fête  a été annulée au pour pleurer l’ex roi.

Les courses

Courses de pirogues
Crédits photo: Courses de pirogues – Hellokhmer.free.fr

L’après midi ce sont un peu plus de 400 pirogues viennent s’affronter dans une course deux par deux sur une distance de 1 km durant les deux premiers jours (éliminatoires). Ces bateaux-dragon peuvent comportaient jusqu’à 80 rameurs. C’est à peu près plus de 30000 rameurs !
Durant la course, on peut voir les longs bateaux-dragon (certains dépassent même 30 mètres). Afin de rythmer la course, on entend des tambourins et l’on peut voir également une jeune femme au bout de la proue en train de « danser ».

Voir l’ambiance des courses de pirogues

Last day, last night…

barque-illuminée-fête-des-eaux-cambodge
Crédit photo: Barque illuminée – http://www.continents-insolites.com

Le dernier jour se termine par la remise de prix.

Ensuite on en prend plein les yeux avec le défilé de barges illuminées et le feu d’artifice.

On fait un vœu en déposant des petites lumières sur le fleuve en hommage à la lune. Et bien sûr on danse sur de la musique traditionnelle !

Cela vous donne t-il envie de célébrer la fête des eaux ou de la re-célébrer ? Sinon quelle a été votre expérience de la fête des eaux  dans d’autres pays?

La fête des eaux : une fête traditionnelle à ne pas manquer
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    Rattana

    Rattana

    Bonjour,Je suis Rattana. Je pars à la découverte de mes origines lao et khmère depuis 2012. Paysages, temples, culture, langue et cuisine locale, il y a toujours quelque chose à découvrir en Asie du Sud Est. Avec mes voyages, j'espère vous donner l'envie de découvrir cette partie du monde accueillante et souriante -

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    09 Commentaires

    1. Georges.

      Avec mon épouse, mon fils et mon neveu, nous étions à Phonm Penh en novembre 2013, et avions réservé les trois jours pour assister à la fête de l’eau. Pour la xème fois, le gouvernement a annulé cette fête qui semble magnifique. Mais d’après les cambodgiens que nous avons côtoyé, ce n’était nullement à cause d’innondations (il n’a pas beaucoup plu pendant la deuxième quinzaine de novembre), mais plutôt par crainte de mouvements de foule, qui auraient fait suite aux dernières manifestations des ouvrières et ouvriers de l’industrie textile, durement réprimées par les services de police……Ce très beau et bon pays à besoin de dirigeants nouveaux…..

      02/02/2014 Répondre
    2. Teaso

      C’est dommage que la fête des eaux soit encore annulée. Je voyais à quoi l’ambiance ressemblait via des reportages ou des vidéos mais j’imagine que ça doit être encore mieux sur place et ça redonnerait aussi surtout la pêche et la bonne humeur au peuple khmer…

      13/10/2013 Répondre
    3. Christophe

      Personnellement je découvre la fête des eaux et avec plaisir même. Je pense que je m’y serais plus si j’étais là-bas il doit y’avoir de l’ambiance avec tout ce monde. Mais je voudrais savoir s’il y’a eu des cas d’accident dans ces courses?

      11/10/2013 Répondre
      • Rattana

        Je ne connais pas d’accidents avec les pirogues, mais vu que cette fête traditionnelle est célébrée depuis de nombreuses années au Cambodge, il se peut que cela soit déjà arrivée.

        Le seul accident le plus meurtrier est celui du 23 novembre 2010 qui avait fait près de 400 morts. Je n’ai perdu aucun membre de ma famille, mais j’ai toujours une pensée pour les autres familles

        11/10/2013 Répondre
    4. Thomas

      Malheureusement, cette année la fête des eaux et de nouveau annulé a Phnom Penh a cause des inondations mais aura surement lieu dans d’autre villes.

      08/10/2013 Répondre
      • Rattana

        Oui Thomas, l’information est tombée il y a quelques jours. Ce sera pour l’année prochaine j’espère!

        09/10/2013 Répondre
    5. Enza @ Blog du Vietnam

      Merci pour cette explication. J’entends parler souvent de cette originale fête mais pas encore d’occasion d’y participer . Les Vietnamiens n’ont pas la fête des eaux. Dans les villages peut-être mais ce n’est pas une grande fête nationale comme au Cambodge.
      J’ai hâte d’y venir.

      07/10/2013 Répondre
      • Rattana

        Oui bien que le Cambodge et le Vietnam soient voisins, ces deux pays ont des cultures totalement différentes. J’espère aussi visiter le Vietnam.

        07/10/2013 Répondre

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