Si vous avez l’intention de faire un voyage au Laos, il y a beaucoup de choses à visiter d’autant plus que c’est un pays accueillant. Il y a toujours d’excellents endroits à visiter, que ce soit la capitale ou les villages isolés.

Le Laos en bref

  • Capitale : Vientiane
  • Langue officielle : Lao
  • Population : 6 500 000
  • Hymne National : Pheng Xat Lao
  • Monnaie : Kip (LAK)
  • Fête nationale : 2 décembre
  • Pays frontaliers : Myanmar (Birmanie), Thaïlande, Cambodge, Vietnam, Chine

6 raisons de faire un voyage au Laos

1. C’est super cool

Au Laos personne n’est pressé. Vous pourriez trouver un commerçant endormi, fonctionnant selon un système de confiance jusqu’à ce qu’il ait fini sa sieste. Pas de pression ! C’est certainement la destination la plus cool de l’Asie du Sud Est.

2. La nourriture est géniale

La cuisine laotien est similaire à la cuisine thaïlandaise mais au Laos, rien n’est transformé – tout est frais, sain et savoureux. Partout où vous tournerez, vous tomberez probablement sur des montagnes d’herbes fraîches, de riz collant, de poisson cuit à la vapeur et de salades croquantes.

3. Des chutes d’eau magnifiques

Les fortes précipitations annuelles et les vastes rivières se combinent avec le terrain montagneux pour créer certaines des chutes d’eau les plus impressionnantes du monde. Pour les habitants de la région, les chutes d’eau sont l’endroit idéal pour les pique-niques en famille et pour passer du temps à l’extérieur.

Pour les voyageurs, les chutes de Kuang Si, en dehors de Luang Prabang, sont les plus accessibles dans tous les sens du terme. Non seulement elles sont faciles d’accès, mais vous pouvez aussi pagayer et jouer dans l’immense complexe de chutes et de piscines naturelles. Allez-y !

4. Les couchers de soleil changent les mentalités

Que ce soit au dessus du Mékong, d’un point de vue sur Luang Prabang ou à travers les rizières ou un bar sur le toit à Vientiane – le manque de lumière et la pollution industrielle au Laos permettent des couchers de soleil clairs, nets et spectaculaires. Un pays photogénique qui va ravir les voyageurs photograhes

5. Un artisanat de classe mondiale

Et pas seulement les broderies de la « tribu des collines » que l’on voit dans toute l’Asie du Sud-Est (dont une grande partie est maintenant fabriquée en usine pour les touristes). Le Laos dispose de nombreux textiles authentiques vendus par des artisans locaux, dans des styles traditionnels et plus contemporains. Les tissus Hmong Story qui racontent des histoires de création, des mythes et des contes populaires, en particulier, sont assez particuliers.

6. C’est vraiment vert le Laos

Partout au Laos, c’est vert et luxuriant. Les forêts, les rizières, les flancs de montagne, la jungle, la grande variété de légumes sur les marchés, la mousse qui pousse sur les ruines anciennes… On ne peut pas bouger sans être agressé visuellement par une ombre de jade.

Les principales attractions du Laos

Luang Prabang & Kuang Si Waterfall

Luang Prabang est une ville du centre-nord du Laos qui a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO grâce à son patrimoine culturel, architectural et religieux unique et bien préservé. Luang Prabang est l’endroit où il faut aller si vous êtes un passionné de culture et d’architecture. Mais ce n’est pas tout ce que la ville a à offrir.

Ses environs possèdent une nature magnifique:

  • La chute d’eau de Kuang Si, l’un des meilleurs endroits à visiter au Laos, se trouve à seulement 30 km de Luang Prabang.
  • Le Mont Phousi, la colline sacrée du Laos, est situé au coeur de Luang Prabang et offre des vues spectaculaires sur la région.
  • Luang Prabang est située sur les rives du Mékong. Il y a quelques points de vente le long du fleuve d’où vous pouvez regarder le soleil se coucher sur le Mékong.

2. Vang Vieng

Vang Vieng, autrefois célèbre pour ses fêtes, est toujours un lieu de rencontre populaire pour les jeunes routards.

Son ambiance détendue, ses nombreuses auberges et restaurants bon marché sont autant de raisons pour lesquelles tant de routards affluent à Vang Vieng. Située sur la rive du fleuve, entre de spectaculaires montagnes calcaires, Vang Vieng est connue pour ses paysages époustouflants et ses activités fluviales telles que le tubing et le kayak. Bien que ce ne soit plus ce qu’elle était, le tubing à Vang Vieng est toujours ce qui fait la réputation de cette petite ville.

3. Vientiane

Vientiane, la capitale du Laos, est une belle ville asiatique qui présente une architecture coloniale française et de magnifiques temples bouddhistes. Contrairement à tant de capitales asiatiques, Vientiane a une atmosphère très détendue.

  • Le point de repère le plus populaire de Vientiane est son propre Arc de Triomphe – Monument de la Victoire de Patuxai. Il est dédié à ceux qui se sont battus pour l’indépendance de leur pays vis-à-vis de la France.
  • Pha That Luang, un grand stupa bouddhiste recouvert d’or datant du XVIe siècle, est le plus important monument bouddhiste de Vientiane et de tout le Laos.
  • Xieng Khuan, également connu sous le nom de Parc du Bouddha, est un parc situé à environ 25 km au sud-est de Vientiane. C’est un autre endroit à ne pas manquer lorsque vous vous rendez dans la capitale du pays. Comme son nom l’indique, ce parc abrite de nombreuses statues de Bouddha. Il y a plus de 200 statues religieuses dispersées sur le terrain du parc.

4. Plateau des Bolavens

Comme tant d’autres endroits au Laos, le plateau des Bolavens est connu pour sa belle nature et surtout pour ses magnifiques chutes d’eau. Tad Fane, Tad Katamtok, Tad Yuang, Tad Lo, Pha Suam. Ce sont les chutes d’eau les plus impressionnantes du plateau des Bolavens. A propos, Tad Fane, chute jumelle qui plonge dans le gouffre, est la plus haute chute d’eau du Laos (120 m). Et Tad Katamtok est l’une des plus grandes chutes d’eau du Laos.

5. La plaine des jarres

La Plaine des Jarres, si mystérieuse et unique, est l’un des meilleurs endroits à visiter au Laos.

Des milliers de grandes jarres en pierre sont éparpillées dans cette plaine des hauts plateaux du Laos, et personne ne sait exactement pourquoi elles s’y trouvent. Les jarres sont faites de pierre et peuvent atteindre 3 mètres de hauteur. Bien sûr, il y a aussi plusieurs légendes derrière ce lieu mystérieux.

6. Si Phan Don

Connu aussi comme les 4000 îles, Si Phan Don est un archipel fluvial du Mékong, au sud du Laos.

Khone Phapheng, la plus grande chute d’eau d’Asie du Sud-Est, est située dans l’archipel. La cascade de Liphi est plus petite, mais reste une chute impressionnante. Si Phan Don est également un endroit où l’on peut observer les dauphins de l’Irrawaddy, une espèce menacée. On peut les voir juste au sud des îles Don Khon et Don Sanlat.

7. Nong Khiaw

Située au milieu d’imposantes montagnes calcaires, Nong Khiaw, une ville pittoresque du nord du Laos, attire de plus en plus de voyageurs depuis quelques années. Visitez de nombreuses grottes, escaladez le pic Phadeng, faites du VTT, faites du trekking, explorez les villages environnants ou faites de la tyrolienne.

Quand partir au Laos ?

Les saisons

Le climat au Laos est varié. Une partie du pays se trouve dans les tropiques asiatiques, où le temps est chaud et humide, et une autre dans le nord du pays, où il fait froid et où il neige. La région nord est considérée comme la partie la plus froide du pays, tandis que la région sud est plus froide, plus chaude et plus humide. Le pays est principalement tropical, mais il connaît des précipitations importantes tout au long de l’année. Si vous voyagez dans cette partie du Laos, n’oubliez pas d’emporter une paire de shorts confortables. Cela peut être particulièrement vrai si vous êtes un routard qui est constamment en mouvement.

En ce qui concerne la saison chaude, dans le nord du pays, le temps est principalement ensoleillé et chaud. Cela inclut les mois de mai à septembre. Pour ceux qui voyagent dans la partie nord du pays, les mois de juin à août peuvent être assez agréables et frais. Alors que la saison des pluies se situe en juillet et en août. La saison des pluies est celle où il y a une abondance de pluies pendant la saison des pluies.

Les fêtes locales

Voici quelques fêtes à célébrer au Laos qui pourront vous aider dans votre choix de date pour votre voyage au Laos.

Festival Wat Phou en février

Avec le paysage culturel de Champasak, les ruines khmères de Wat Phou, datant du 5e siècle, constituent la deuxième inscription sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO au Laos. Fin janvier ou début février, les fidèles affluent du Laos, du Cambodge et de Thaïlande vers le temple Wat Phou, qui signifie « temple de la montagne ». Les festivités de Boun Wat Phou comprennent des courses de bateaux, des combats de coqs, des danses et, bien sûr, des boissons.

Festival de l’éléphant en février

Initiée en 2006 par une ONG travaillant depuis des années avec les éléphants, cette rencontre annuelle est devenue l’une des grandes fêtes du Laos, suivie par des milliers de Laotiens qui se déplacent pour assister à de nombreux exercices, défilés et élections de l’animal le plus emblématique du Laos.

Cinquante éléphants se promènent pendant 3 jours dans les rues de la petite ville de province. Un grand marché a lieu pour l’occasion avec toutes sortes de produits locaux.

Le festival de l’éléphant a été organisé pour sensibiliser à la nécessité d’agir pour protéger l’éléphant en tant que partie du patrimoine culturel et naturel vital du Laos et des pays de la région. La province de Sayaboury vous accueille à nouveau pour rendre hommage à ses éléphants et profiter de grandes activités culturelles et de divertissements.

Boun Pimay – Nouvel an laotien – avril

Le nouvel an laotien, également appelé Boun Pi Mai (Pimay), est célébré au Laos du 14 au 16 avril.

Cette fête dure officiellement trois jours, mais elle dure généralement une semaine entière et comprend d’énormes batailles d’eau, au cours desquelles les gens sont arrosés d’eau et de farine dans les rues par des étrangers. Portez un parapluie et participez à la fête.

Lors des défilés dans les villes, en particulier à Luang Prabang et à Vientiane (dans une moindre mesure), les gens portent des masques traditionnels qui racontent l’histoire et le folklore du Laos et du bouddhisme.

Les temples et les maisons sont nettoyés pour le Nouvel An, et les fidèles font des offrandes. Des concours de beauté, des cérémonies Baci et des musiques et danses traditionnelles complètent les festivités.

Boun Bangfai – Festival des fusées en mai ou juin

Le Boun Bang Fai (Bangfai) ou Festival des fusées, marque le sixième mois du calendrier lunaire. Pendant le festival, des fusées sont lancées en l’air pour demander au dieu de la pluie d’aider la nature à obtenir une bonne récolte sans sécheresse, inondations ou parasites.

Le festival est un appel à la pluie et une célébration de la fertilité.

L’après-midi, les gens se rassemblent dans les champs à la périphérie des villages et des villes pour lancer des fusées d’artifice qu’ils ont eux-mêmes fabriquées.

Différentes communautés rivalisent pour obtenir la fusée itinérante la mieux décorée et la plus haute. Des hommes déguisés en femmes exécutent des actes de vaudeville en utilisant des phallions en bois afin de mettre les dieux en colère. Pour se venger, les dieux sont censés envoyer des orages.

Boun Lhai Heua Fai – Festival des bateaux de lumière

Lhai Heua Fai signifie « bateaux flottants de lumière en aval ». Cette fête est célébrée la nuit de la fin du carême.

Elle a lieu dans tout le Laos, surtout là où il y a un fleuve. Le festival de Vientiane attire de grandes foules de dévots et de touristes, mais celui de Luang Prabang est encore plus spectaculaire.

Chaque famille fabrique un petit récipient rond, en utilisant des feuilles de bananier sur une section du tronc de la banane. Ils y mettent des fleurs, des bâtonnets d’encens, des bougies, des noix de bétel et d’autres condiments à mâcher et parfois de la nourriture et de l’argent.

Au bord de la rivière, ils allument les bougies, disent des prières et envoient le bateau de lumière flotter au loin.

Quel budget pour un voyage au Laos ?

Le budget va dépendre la façon dont vous consommez votre voyage au Laos, selon vos besoins et vos envies. Voici un exemple de budget pour un voyage en sac à dos.

Transport

Les villes du Laos sont assez faciles à parcourir à pied sans utiliser d’autres moyens de transport.

  • Il existe des tuk-tuks qui fonctionnent comme des taxis.
    Les tarifs doivent être fixés avant de partir en voyage, en fonction de la distance. Les conducteurs diront probablement un prix deux fois plus élevé que le tarif réel, alors soyez persévérant dans la négociation. Les tuk tuk devraient coûter entre 1,25 et 3 dollars (10 000 à 26 000 Kip) selon la destination.
  • Le principal moyen de transport pour se rendre de ville en ville est le bus.
    De Vientiane à Luang Prabang : Bus de nuit, environ 10 heures pour 10 – 15 $ (87 000 à 131 000 Kip)
    Pakse à Savannakhet : 5 heures de bus dans un bus local pour 5 $ (44 000 Kip)
    Savannakhet à Muong Khong dans le sud du Laos : 8 heures de bus dans un bus local pour 9 $ (78 500 Kip)
  • Une autre façon de se rendre de ville en ville est à l’arrière de camions de bus appelés songthaews. Il devrait coûter environ 1 à 3 dollars (10 000 à 26 000 Kip) de l’heure.
  • Il est également possible de louer une moto à la journée ou pour quelques jours pour se déplacer. Une journée de location de moto devrait coûter environ 8 à 10 dollars (70 000 à 87 000 Kip) dans la plupart des endroits.

Si vous êtes à court de temps, des vols intérieurs rapides sont une option pour vous déplacer. Nous vous recommandons d’utiliser le Skyscanner pour rechercher les meilleurs vols intérieurs au Laos.

Hébergement

L’hébergement au Laos pour les voyageurs à petit budget se fait sous la forme de maisons d’hôtes qui offrent généralement une sélection de chambres différentes, avec ventilateur, avec air conditionné, doubles ou simples.

Attendez-vous à payer entre 4 et 8 $ (35 000 à 70 000 Kip) pour une chambre double avec ventilateur.

Il est facile de trouver des chambres doubles climatisées entre 8 et 10 dollars (70 000 à 87 000 Kip) par nuit.

Nourriture

La nourriture peut être assez bon marché dans les grandes villes, sauf dans les zones touristiques comme les 4 000 îles du Sud par exemples les prix sont un peu plus élevés.

Pour la street food:

  • La salade de papaye verte et le riz collant peuvent coûter aussi peu que 0,75 à 1,25 $ (5 000 à 10 000 Kip) pour un repas entier, ajoutez un poisson grillé entier pour 4 $ supplémentaires (35 000 Kip)
  • Les assiettes de riz avec d’autres plats peuvent être achetées dans une fourchette d’environ 1,25 $ (10 000 Kip)
  • Les savoureux sandwichs à la baguette coûtent environ 0,75 $ (6 000 Kip)
  • Dans les zones touristiques, ces mêmes repas peuvent coûter entre 4 et 8 dollars (35 000 – 70 000 Kip)

Bouteille d’eau de 1,5 L – 0,75 $ (5 000 Kip)

Coût de la boisson / des sorties
Au Laos, la bière est plutôt bon marché, les bouteilles de 640 ml de Beerlao décent se vendent à environ 8000 – 10 000 Kip (1 – 1,25 $).

Les boissons peuvent coûter entre 1,25 et 3 dollars (10 000 à 26 000 Kip).

Ressources utiles pour préparer votre voyage au Laos

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