Tonlé Sap

La vie sur le Tonlé Sap au Cambodge, un lac unique en Asie du Sud Est

Le Tonlé Sap est une destination idéale si vous souhaitez faire une “pause” en dehors de Siem Reap ou des temples d’Angkor. Ce lac se situe à une dizaine de kilomètres seulement en moto ou en tuk tuk. Découvrez dans ce billet, la vie des habitant autour du Tonlé Sap.

Le Tonlé Sap, un lac pas comme les autres

Mes raisons de vous parler du Tonle Sap

Tonlé Sap…Tonlé Sap ” voilà les mots que mon père n’a pas arrêté de prononcer et répéter lors de notre voyage au Cambodge en décembre 2012. “ Tonlé Sap ” ça ne me disait vraiment rien. Je n’aimais pas la géographie à l’école quoique grâce à cette discipline, je sais que le Mékong existe mais cela s’arrête ici. Pauvre ignorante que je suis, je n’avais jamais cherché à connaître davantage sur mes cultures lao et khmère. En géographie, n’en parlons pas.

Aujourd’hui c’est différent, j’ai envie de vous faire découvrir ce que je sais car j’ai vu et vécu cette expérience de voyage au Cambodge. J’ai décidé de vous parler du Tonlé Sap car il vaut la peine qu’on en parle. Lisez la suite.

Pourquoi aller visiter le Tonle Sap ?

Il faut savoir que lors d’un séjour à Angkor ou à Siem Reap, on ne peut pas manquer d’aller visiter le Tonle Sap pendant votre voyage au Cambodge.

Il y a quelques raisons pour lesquelles vous devez aller voir le Tonle Sap:

  • C’est un lieu unique en Asie du Sud Est (découvrez pourquoi en dessous).
  • C’est à quelques dizaines de kilomètres au sud de la ville.
  • Vous découvrez un paradis de pêcheurs et la vie quotidienne des villageois.
  • La fête des eaux “Bon Om Touk”, un festival où il est possible de voir des bateaux multicolores faisant la course sur le Tonlé Sap en novembre (voir le calendrier des fêtes)
  • Il y a plus de 100 variétés d’oiseaux aquatiques (cigognes, pélicans etc) et plus de 300 espèces de poissons d’eau douce, crocodiles, serpents, tortues

Le Tonle Sap qu’est-ce que c’est ?

Le Tonlé Sap se traduit par “grande rivière d’eau douce” ou “grand lac”. Ce n’est pas juste un lac rempli de poissons, ce n’est pas juste un lac sur lequel on peut naviguer à bord d’une pirogue ou d’un bateau transportant des touristes. Le Tonlé Sap c’est bien plus que cela…c’est le plus grand lac d’eau douce d’Asie du Sud Est.

Et aussi faut-il préciser qu’il est unique grâce à son système hydraulique. Pendant la saison des pluies (de mai à octobre), le lac est alimenté par le Mékong, il passe de 3000 km2 à 13 000 km2, et revient à son niveau normal pendant la saison sèche. Il est le lac le plus poissonneux d’Asie du Sud Est, il fournit de plus de la moitié du poisson consommé au Cambodge. Vous l’aurez compris, c’est un lac vital pour les habitants.

En 1997, il a été désigné par l’UNESCO comme Réserve de Biosphère et on le confond avec le fleuve du même nom Tonle Sap car il n’est pas possible de délimiter la rivière et le lac.

Pour connaître davantage le Tonle Sap, je suis partie à sa rencontre.

La vie autour du Tonlé Sap

Après une longue balade à découvrir les temples d’Angkor et par cette chaleur, il est possible de s’éloigner de l’ambiance de la ville.

Il y a deux villages assez proche au Tonlé Sap en partant de Siem Reap: Prek Toal et Chong Khneas.

Prek Toal

Prek Toal
Credit photo: Prek Toal – kathrinerajalingam / Shutterstock.com

Le Prek Toal, un village hors des sentiers battus

A seulement 15 km de Siem Reap, vous partez hors des sentiers battus à  la découverte du village flottant et de son parc ornithologique. Amoureux de la nature et des animaux plus précisément des oiseaux , vous apprécierez découvrir ce parc naturel de 42 000 ha (le plus grand d’Asie du Sud Est) pour ces pélicans, cormorans, ibis et d’autres espèces, on y trouve une espèce endémique le loris paresseux.

Ce village est moins touristique que les villages flottants du Tonlé Sap bien qu’il se situe à seulement 15km de Siem Reap. Il faut préciser que le parc n’est pas un zoo et qu’il faut une journée pour visiter cette réserve naturelle.

Comment visiter le Prek Toal ?

Il est recommandé de visiter la réserve le matin très tôt ou en fin d’après-midi. Pour accéder au village, il faut obtenir un laissez-passer accrédité par la Wild life conservation society. Cette dernière contrôle le site et exige un droit d’entrée. Je ne suis pas allée au Prek Toal car la visite est chère pour une journée, un peu plus de 100$.

Le village flottant de Chong Khneas sur le Tonlé Sap

Le village flottant “bien équipé”

Après une balade en voiture, me voilà arrivée au quai, il y avait un monde fou qui attendait de prendre un ticket pour embarquer sur le Tonle Sap. Si mes souvenirs sont bons, il faut payer 20$ US par personne pour une balade à bateau sur le Tonlé Sap pour aller au village flottant Chong Khneas. Tout ceci en 1h30 (voire 2h maximum). J’ai payé que 13 $ US pas si cher que ça pour voir un village flottant de cette taille tout en navigant sur le lac. C’était très impressionnant de voir tous ces habitants vivre sur l’eau vivant dans leur maison.

Là, à Chong Khneas, j’ai vu des maisons avec flotteurs et ses habitants se déplaçaient en barque qui est leur principal moyen de transport. Ils vivent là sur le Tonle Sap, chez eux, avec un mode de vie traditionnel, il faut le dire, Chong Khneas est un village de pêcheurs, et tous les habitants se nourrissent grâce à ce lac poissonneux. Durant la visite, on peut y voir une école, une épicerie, des cliniques, des boutiques souvenirs, des snacks… et des enfants en mouvement. Le village Chong Khneas est vraiment “équipé” j’ai l’impression qu’il ne leur manque rien aux habitants.

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Crédit photos: Ecole du village de Chong Khneas
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Crédit photo: Femme en barque au village de Chong Kneas
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Crédit photo: Garçon navigant seul sur le Tonlé Sap

Le village le plus touristique de Tonle Sap

Visiter ce village flottant de maisons sur pilotis, est une expérience très intéressante même si Chong Khneas est très critiqué par les voyageurs. Ce qu’on entend surtout à propos de Chong Khneas est son tarif hors de prix (20$ US/personne peut-être 25$ maintenant ?), qu’on vous incite à acheter du riz à un prix exorbitant pour les enfants, qu’il n’y a rien à faire à la ferme des poissons, que tout ce business est géré par une agence et que rien n’est reversé aux enfants… Une arnaque. Cette visite est soi-disant souvent déconseillée si vous voulez aller sur le Tonle Sap.

Les habitants subissent le tourisme de masse, il y a pas mal de touristes coréens et même des restaurants coréens.

La seule chose dont j’étais un peu déçue, était  de ne pas comprendre ce que certains habitants me disaient. “Non, mais ils ne me parlent pas khmer ! Ce n’est pas possible…”. Je tiens à vous préciser que je ne parle pas le khmer ni le comprends mais je sais reconnaître la langue khmère. Je n’avais pas tord, mon père me disait que les habitants étaient des vietnamiens pour la majorité d’entre eux. Et c’était tout à fait compréhensible quand on sait que les Vietnamiens s’étaient installés après la guerre au Tonle Sap car ils n’arrivaient plus à vivre de la pêche au Vietnam. On trouve également des cambodgiens et quelques musulmans vivant dans ce village flottant.

Comment se rendre au village Chong Khneas au Tonle Sap ?

Ce village est le plus proche de Siem Reap (environ 15 km). Pour m’y rendre, j’ai parcouru la route en 4×4 pick-up. Ce fut assez agréable d’être à l’intérieur du véhicule en ayant la climatisation qui tournait au maximum…sans cela je vous laisse imaginer ma tête 😉

Le village sur pilotis de Kampong Phluk au Tonlé Sap

Kompong Phluk
Kampong Phluk

Le village sur pilotis

A la différence du village flottant de Chong Khneas, vous pouvez visiter le village de Kampong Phluk situé à 16km de Siem Reap.

Mais quelle est la différence entre un village flottant et un village sur pilotis ? Comme vous avez pu le voir sur les photos de Chong Khneas, les maisons sont équipés de flotteurs , les habitants peuvent se déplacer avec leur habitation en fonction du niveau d’eau. C’est de cette manière que les vietnamiens se sont installés sur le Tonlé Sap. Vous l’aurez compris le village flottant ne peut pas être inondé 🙂

En revanche, les “maisons” sur pilotis ne flottent pas mais sont ancrées dans la terre, elles sont immobiles et sont construites à une hauteur d’environ 6 à 7 m de haut. Cette hauteur permet aisément de mesurer le niveau de l’eau à chaque saison.

Kampong Phluk est un village authentique du Tonle Sap aussi touristique que Chong Khneas mais très dépaysant. Je ne pourrai pas vous en dire plus par mon expérience alors je vous invite à lire le témoignage de Nath sur le village de Kompong Phluk très bien écrit et très illustré en photos.

Comment se rendre à Kampong Phluk ?

Kampong Phluk se situe à 30 km de Siem Reap. Lors de la saison des pluies, il faut prendre un bateau qui vous emmène à travers le village. Lors de mon second voyage, je me sentais un peu gênée d’observer les habitants car ils n’ont rien demandé et j’avais l’impression de les voir comme des animaux dans un zoo 🙁

Une fois que vous êtes arrivé au Tonle Sap, il est également possible de prendre un petit bateau qui vous emmène autour des mangroves ou de la forêt inondée pour une expérience plus authentique.

Village flottant de Kampong Kleang au Tonlé Sap

Kompong Khleas
Kompong Khleang

Ce village flottant est le plus éloigné de Siem Reap (35 km) mais vaut vraiment le coup ! Je ne l’ai pas vu et j’espère y faire un tour lors de mon prochain voyage. Il me semble que vous pouvez vous y rendre en tuk tuk et de louer un bateau une fois arrivé.

D’après quelques recherches, ce village n’est pas du tout touristique car il est assez éloigné. Comptez 20$ US la promenade en bateau de deux heures et 40$US le trajet aller-retour en venant de Siem Reap en taxi.   Je vous laisse en juger avec les photos de Kompong Kleang de Françoise

Village ovni

Ce paragraphe est un peu à part car je vous parle d’un petit “ovni”. Je n’ai vraiment pas réussi à trouver le nom de ce village où j’ai passé toute une après midi, j’ai pris la route en 4×4 pick-up, la route était assez longue et je traversais la campagne… Arrivée au petit village, il n’y pas un seul touriste, juste les habitants en petit nombre, qui se détendaient dans des hamacs. Si vous pouviez m’aider à retrouver le nom de ce lieu, ce serait top ! Car il est vraiment dommage de ne pas savoir où on pose ses pieds en voyage.

Si cela peut vous aider, voici quelques photos : la toiture est faite de paille sur toutes les maisons.

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Crédit photo: Village – Rattana CHIN
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Crédit photo: Détente sur hamac – Rattana CHIN

Pas visible sur la photo, mais les maisons sont sur pilotis, en dessous pas une seule goutte d’eau, en fait cela ne ressemble pas à des “maisons” n’est-ce pas ?

Pour finir, je peux vous conseiller de faire au minimum la visite d’un village, c’est vraiment une expérience incroyable et hors du commun. Vous voyez comment tous ces habitants vivent et comment ils vivent. Pour vraiment découvrir ceci, je ne peux que vous inviter au voyage 🙂

Informations pratiques pour visiter le Tonlé Sap

Voyager avec une agence locale

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Quelle est la meilleure période pour aller visiter le Tonle Sap ?

Comme vous le savez maintenant le Tonle Sap est un lac qui change de taille en fonction de la saison, pour aller le visiter le meilleur moment est durant la saison des pluies mais plutôt entre juin et novembre.

Durant cette période, il est plus facile de naviguer sur le lac et surtout vous verrez les villages flottants et maison sur pilotis remplis d’eau. Je fais référence au village Kampong Pluk où il est possible d’aller dans la forêt inondée.

Suggestions d’activités autour du Tonlé Sap

Quelle est votre expérience sur le Tonlé Sap  ou des villages flottants ou sur pilotis ?

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27 commentaires

  1. sayparis75 28/10/2014
    • Rattana 28/10/2014
      • sayparis75 28/10/2014
  2. [email protected]_pour 25/06/2014
    • Rattana 25/06/2014
    • Rattana 21/05/2014
    • Rattana 07/03/2014
  3. Teaso 28/01/2014
    • Rattana 29/01/2014
  4. stefan tanned 28/01/2014
  5. Mario 26/01/2014
  6. Dave 25/01/2014
  7. very easy kitchen 21/01/2014
    • Rattana 21/01/2014
  8. Bertrand 20/01/2014
    • Rattana 21/01/2014
  9. Nath' 20/01/2014
    • Rattana 20/01/2014
  10. Nath' 20/01/2014
    • Bertrand 20/01/2014
      • Nath' 25/01/2014
  11. jemin64 20/01/2014
  12. Rattana 20/01/2014
  13. Chris 20/01/2014

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