La vie sur le Tonlé Sap au Cambodge, un lac unique en Asie du Sud Est


Tonlé Sap
Tonlé Sap

Le Tonlé Sap est une destination idéale si vous souhaitez faire une “pause” en dehors de Siem Reap ou des temples d’Angkor. Ce lac se situe à une dizaine de kilomètres seulement en moto ou en tuk tuk. Découvrez dans ce billet, la vie des habitant autour du Tonlé Sap.

Le Tonlé Sap, un lac pas comme les autres

Mes raisons de vous parler du Tonle Sap

Tonlé Sap…Tonlé Sap ” voilà les mots que mon père n’a pas arrêté de prononcer et répéter lors de notre voyage au Cambodge en décembre 2012. “ Tonlé Sap ” ça ne me disait vraiment rien. Je n’aimais pas la géographie à l’école quoique grâce à cette discipline, je sais que le Mékong existe mais cela s’arrête ici. Pauvre ignorante que je suis, je n’avais jamais cherché à connaître davantage sur mes cultures lao et khmère. En géographie, n’en parlons pas.

Aujourd’hui c’est différent, j’ai envie de vous faire découvrir ce que je sais car j’ai vu et vécu cette expérience de voyage au Cambodge. J’ai décidé de vous parler du Tonlé Sap car il vaut la peine qu’on en parle. Lisez la suite.

Pourquoi aller visiter le Tonle Sap ?

Il faut savoir que lors d’un séjour à Angkor ou à Siem Reap, on ne peut pas manquer d’aller visiter le Tonle Sap pendant votre voyage au Cambodge.

Il y a quelques raisons pour lesquelles vous devez aller voir le Tonle Sap:

  • C’est un lieu unique en Asie du Sud Est (découvrez pourquoi en dessous).
  • C’est à quelques dizaines de kilomètres au sud de la ville.
  • Vous découvrez un paradis de pêcheurs et la vie quotidienne des villageois.
  • La fête des eaux « Bon Om Touk », un festival où il est possible de voir des bateaux multicolores faisant la course sur le Tonlé Sap en novembre (voir le calendrier des fêtes)
  • Il y a plus de 100 variétés d’oiseaux aquatiques (cigognes, pélicans etc) et plus de 300 espèces de poissons d’eau douce, crocodiles, serpents, tortues

Le Tonle Sap qu’est-ce que c’est ?

Le Tonlé Sap se traduit par « grande rivière d’eau douce » ou « grand lac ». Ce n’est pas juste un lac rempli de poissons, ce n’est pas juste un lac sur lequel on peut naviguer à bord d’une pirogue ou d’un bateau transportant des touristes. Le Tonlé Sap c’est bien plus que cela…c’est le plus grand lac d’eau douce d’Asie du Sud Est.

Et aussi faut-il préciser qu’il est unique grâce à son système hydraulique. Pendant la saison des pluies (de mai à octobre), le lac est alimenté par le Mékong, il passe de 3000 km2 à 13 000 km2, et revient à son niveau normal pendant la saison sèche. Il est le lac le plus poissonneux d’Asie du Sud Est, il fournit de plus de la moitié du poisson consommé au Cambodge. Vous l’aurez compris, c’est un lac vital pour les habitants.

En 1997, il a été désigné par l’UNESCO comme Réserve de Biosphère et on le confond avec le fleuve du même nom Tonle Sap car il n’est pas possible de délimiter la rivière et le lac.

Pour connaître davantage le Tonle Sap, je suis partie à sa rencontre.

La vie autour du Tonlé Sap

Après une longue balade à découvrir les temples d’Angkor et par cette chaleur, il est possible de s’éloigner de l’ambiance de la ville.

Il y a deux villages assez proche au Tonlé Sap en partant de Siem Reap: Prek Toal et Chong Khneas.

Prek Toal

Prek Toal
Credit photo: Prek Toal – kathrinerajalingam / Shutterstock.com

Le Prek Toal, un village hors des sentiers battus

A seulement 15 km de Siem Reap, vous partez hors des sentiers battus à  la découverte du village flottant et de son parc ornithologique. Amoureux de la nature et des animaux plus précisément des oiseaux , vous apprécierez découvrir ce parc naturel de 42 000 ha (le plus grand d’Asie du Sud Est) pour ces pélicans, cormorans, ibis et d’autres espèces, on y trouve une espèce endémique le loris paresseux.

Ce village est moins touristique que les villages flottants du Tonlé Sap bien qu’il se situe à seulement 15km de Siem Reap. Il faut préciser que le parc n’est pas un zoo et qu’il faut une journée pour visiter cette réserve naturelle.

Comment visiter le Prek Toal ?

Il est recommandé de visiter la réserve le matin très tôt ou en fin d’après-midi. Pour accéder au village, il faut obtenir un laissez-passer accrédité par la Wild life conservation society. Cette dernière contrôle le site et exige un droit d’entrée. Je ne suis pas allée au Prek Toal car la visite est chère pour une journée, un peu plus de 100$.

Le village flottant de Chong Khneas sur le Tonlé Sap

Le village flottant « bien équipé »

Après une balade en voiture, me voilà arrivée au quai, il y avait un monde fou qui attendait de prendre un ticket pour embarquer sur le Tonle Sap. Si mes souvenirs sont bons, il faut payer 20$ US par personne pour une balade à bateau sur le Tonlé Sap pour aller au village flottant Chong Khneas. Tout ceci en 1h30 (voire 2h maximum). J’ai payé que 13 $ US pas si cher que ça pour voir un village flottant de cette taille tout en navigant sur le lac. C’était très impressionnant de voir tous ces habitants vivre sur l’eau vivant dans leur maison.

Là, à Chong Khneas, j’ai vu des maisons avec flotteurs et ses habitants se déplaçaient en barque qui est leur principal moyen de transport. Ils vivent là sur le Tonle Sap, chez eux, avec un mode de vie traditionnel, il faut le dire, Chong Khneas est un village de pêcheurs, et tous les habitants se nourrissent grâce à ce lac poissonneux. Durant la visite, on peut y voir une école, une épicerie, des cliniques, des boutiques souvenirs, des snacks… et des enfants en mouvement. Le village Chong Khneas est vraiment « équipé » j’ai l’impression qu’il ne leur manque rien aux habitants.

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Crédit photos: Ecole du village de Chong Khneas
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Crédit photo: Femme en barque au village de Chong Kneas
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Crédit photo: Garçon navigant seul sur le Tonlé Sap

Le village le plus touristique de Tonle Sap

Visiter ce village flottant de maisons sur pilotis, est une expérience très intéressante même si Chong Khneas est très critiqué par les voyageurs. Ce qu’on entend surtout à propos de Chong Khneas est son tarif hors de prix (20$ US/personne peut-être 25$ maintenant ?), qu’on vous incite à acheter du riz à un prix exorbitant pour les enfants, qu’il n’y a rien à faire à la ferme des poissons, que tout ce business est géré par une agence et que rien n’est reversé aux enfants… Une arnaque. Cette visite est soi-disant souvent déconseillée si vous voulez aller sur le Tonle Sap.

Les habitants subissent le tourisme de masse, il y a pas mal de touristes coréens et même des restaurants coréens.

La seule chose dont j’étais un peu déçue, était  de ne pas comprendre ce que certains habitants me disaient. « Non, mais ils ne me parlent pas khmer ! Ce n’est pas possible… ». Je tiens à vous préciser que je ne parle pas le khmer ni le comprends mais je sais reconnaître la langue khmère. Je n’avais pas tord, mon père me disait que les habitants étaient des vietnamiens pour la majorité d’entre eux. Et c’était tout à fait compréhensible quand on sait que les Vietnamiens s’étaient installés après la guerre au Tonle Sap car ils n’arrivaient plus à vivre de la pêche au Vietnam. On trouve également des cambodgiens et quelques musulmans vivant dans ce village flottant.

Comment se rendre au village Chong Khneas au Tonle Sap ?

Ce village est le plus proche de Siem Reap (environ 15 km). Pour m’y rendre, j’ai parcouru la route en 4×4 pick-up. Ce fut assez agréable d’être à l’intérieur du véhicule en ayant la climatisation qui tournait au maximum…sans cela je vous laisse imaginer ma tête 😉

Le village sur pilotis de Kampong Phluk au Tonlé Sap

Kompong Phluk
Kampong Phluk

Le village sur pilotis

A la différence du village flottant de Chong Khneas, vous pouvez visiter le village de Kampong Phluk situé à 16km de Siem Reap.

Mais quelle est la différence entre un village flottant et un village sur pilotis ? Comme vous avez pu le voir sur les photos de Chong Khneas, les maisons sont équipés de flotteurs , les habitants peuvent se déplacer avec leur habitation en fonction du niveau d’eau. C’est de cette manière que les vietnamiens se sont installés sur le Tonlé Sap. Vous l’aurez compris le village flottant ne peut pas être inondé 🙂

En revanche, les « maisons » sur pilotis ne flottent pas mais sont ancrées dans la terre, elles sont immobiles et sont construites à une hauteur d’environ 6 à 7 m de haut. Cette hauteur permet aisément de mesurer le niveau de l’eau à chaque saison.

Kampong Phluk est un village authentique du Tonle Sap aussi touristique que Chong Khneas mais très dépaysant. Je ne pourrai pas vous en dire plus par mon expérience alors je vous invite à lire le témoignage de Nath sur le village de Kompong Phluk très bien écrit et très illustré en photos.

Comment se rendre à Kampong Phluk ?

Kampong Phluk se situe à 30 km de Siem Reap. Lors de la saison des pluies, il faut prendre un bateau qui vous emmène à travers le village. Lors de mon second voyage, je me sentais un peu gênée d’observer les habitants car ils n’ont rien demandé et j’avais l’impression de les voir comme des animaux dans un zoo 🙁

Une fois que vous êtes arrivé au Tonle Sap, il est également possible de prendre un petit bateau qui vous emmène autour des mangroves ou de la forêt inondée pour une expérience plus authentique.

Village flottant de Kampong Kleang au Tonlé Sap

Kompong Khleas
Kompong Khleang

Ce village flottant est le plus éloigné de Siem Reap (35 km) mais vaut vraiment le coup ! Je ne l’ai pas vu et j’espère y faire un tour lors de mon prochain voyage. Il me semble que vous pouvez vous y rendre en tuk tuk et de louer un bateau une fois arrivé.

D’après quelques recherches, ce village n’est pas du tout touristique car il est assez éloigné. Comptez 20$ US la promenade en bateau de deux heures et 40$US le trajet aller-retour en venant de Siem Reap en taxi.   Je vous laisse en juger avec les photos de Kompong Kleang de Françoise

Village ovni

Ce paragraphe est un peu à part car je vous parle d’un petit « ovni ». Je n’ai vraiment pas réussi à trouver le nom de ce village où j’ai passé toute une après midi, j’ai pris la route en 4×4 pick-up, la route était assez longue et je traversais la campagne… Arrivée au petit village, il n’y pas un seul touriste, juste les habitants en petit nombre, qui se détendaient dans des hamacs. Si vous pouviez m’aider à retrouver le nom de ce lieu, ce serait top ! Car il est vraiment dommage de ne pas savoir où on pose ses pieds en voyage.

Si cela peut vous aider, voici quelques photos : la toiture est faite de paille sur toutes les maisons.

tonlesap-village-sans-nom
Crédit photo: Village – Rattana CHIN
hamacs-village-sans-nom
Crédit photo: Détente sur hamac – Rattana CHIN

Pas visible sur la photo, mais les maisons sont sur pilotis, en dessous pas une seule goutte d’eau, en fait cela ne ressemble pas à des « maisons » n’est-ce pas ?

Pour finir, je peux vous conseiller de faire au minimum la visite d’un village, c’est vraiment une expérience incroyable et hors du commun. Vous voyez comment tous ces habitants vivent et comment ils vivent. Pour vraiment découvrir ceci, je ne peux que vous inviter au voyage 🙂

Informations pratiques pour visiter le Tonlé Sap

Voyager avec une agence locale

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Quelle est la meilleure période pour aller visiter le Tonle Sap ?

Comme vous le savez maintenant le Tonle Sap est un lac qui change de taille en fonction de la saison, pour aller le visiter le meilleur moment est durant la saison des pluies mais plutôt entre juin et novembre.

Durant cette période, il est plus facile de naviguer sur le lac et surtout vous verrez les villages flottants et maison sur pilotis remplis d’eau. Je fais référence au village Kampong Pluk où il est possible d’aller dans la forêt inondée.

Suggestions d’activités autour du Tonlé Sap

Quelle est votre expérience sur le Tonlé Sap  ou des villages flottants ou sur pilotis ?

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27 Commentaires

  1. sayparis75
    28/10/2014
    Répondre

    Sabaidee Rattana,

    Merci pour le lien depuis Voyageforum vers ton site.
    J’espère que j’aurai l’occasion de visiter Kompong Phluk lors de mon passage à Siem Reap en janvier. (Je me répète, mais j’ai tellement entendu du mal des visites de ces villages surtout pour Chong Khneas). et par ailleurs, je suis surpris de lire que la plupart des habitants sont Viets!!!!!. Bref je ferai mon idée sur place.

    • 28/10/2014
      Répondre

      Sabaidee sayparis75, bienvenue!

      Malheureusement on ne peut rien faire contre ce système. A Chong Khneas, il y a en effet beaucoup de vietnamiens dans ce village il faut le savoir ! J’en avais croisé une dans sa barque me parlait en vietnamien, langue que je ne connais pas du tout. Mon père m’avait expliqué qu’ils étaient venus s’installer pour profiter tout comme des cambodgiens du Tonlé Sap pour le poisson… Oui tu peux te faire une idée sur place. Si j’écoutais tous les avis négatifs des voyageurs, je ne voyagerai plus ! Il faut vivre ses propres expériences pour se faire une idée. 🙂

      • sayparis75
        28/10/2014
        Répondre

        Mais là, il y a tellement avis négatif sur Tripadvisor… plus de 60% (peut être même 80% je n’ai pas établi le pourcentage) ce qui est énorme!
        Mais je me ferai mon idée sur place, mais je n’irai pas à Chong Khneas, c’est sûr!

  2. Tugdual@visa_pour
    25/06/2014
    Répondre

    Le Tonlé Sap est un endroit incroyable. Je garde un très bon souvenir de Kompong Phluk. Je ne suis pas allé à Chong Kneas, mais les récits de mes amis khmers et expats + les 2 étoiles sur 5 de Trip Advisor me font me poser de sérieuses questions à son sujet. Jolies photos !

    • 25/06/2014
      Répondre

      Quand j’y étais allée je ne savais pas que c’était mal noté mais j’ai été tellement heureuse d’être car ça fait partie de mes origines 🙂

  3. Je rêve de pouvoir y aller un jour. Je pense que les meilleures expériences se font dans les villages non touristiques n’est-ce pas?

    • 21/05/2014
      Répondre

      En effet, mais je pense qu’il faut tenter toutes les expériences possibles pour mieux faire votre jugement 🙂

  4. C’est incroyable toutes les maisons sur pilotis qu’il y a au Cambodge. Je découvre cela

    • 07/03/2014
      Répondre

      Ravie de te faire découvrir et encore je n’ai pas les plus jolies photos. C’est mieux en vrai 😀

  5. 28/01/2014
    Répondre

    Rhoo noon.. :(, je m’étais jouée la ptite touriste qui dormait à l’hôtel avec une vue sur le Tonlé Sap, lors de mon passage sur Phnom Penh. Je n’ai jamais eu la chance de faire une excursion sur ce lac, mais je me rappelle très bien que cette zone était bien active en traînant sur les bords.
    Village flottant, je n’ai aucune expérience, mais maison sur pilotis, si! J’avais un oncle sur Battambang qui nous avait hébergé, j’avoue que ça faisait bizarre, comme si on était dans un grand lit superposé, on sentait légèrement quelques mouvements mais on s’habitue vite.. Je me rappelle même avoir fait une fixation sur cette maison pendant des heures 😀

    • 29/01/2014
      Répondre

      Ca devait être une expérience incroyable tu en as de la chance ! Tout le monde n’a pas la possibilité de faire ça.Sinon pour les villages flottants, tu auras encore le temps de les visiter la prochaine fois, tant que le Tonlé Sap est là 🙂

  6. Lors de mon voyage en Birmanie, j’ai vu un village flottant et j’ai été fasciné par sa beauté et de comment les gens y vivent!!

    J’aimerais bien découvrir cet endroit dont tu parles Tonle Sap du coup!

  7. 26/01/2014
    Répondre

    Bonjour Rattana,

    Le Tonle Sap fut une excursion que j’avais bien aimé. C’était en 2005. Nous avions pris un tuk-tuk pour nous rendre à Chong Khneas et je me souviens que la route était très mauvaise. Disons qu’on avait mangé beaucoup de poussière mais on s’est également beaucoup marré ! Ensuite, on fait le tour en bateau que tu décris (c’est notre chauffeur de tuk-tuk qui a dû négocier pour nous). Je ne me souviens pas qu’il y avait beaucoup de monde. Chose certaine, cet endroit fut très dépaysant et moi aussi je le recommande fortement.

  8. Dave
    25/01/2014
    Répondre

    Les villages flottants, c’est bien si on stop le bateau pour vivre une rencontre avec les gens!

    Les temples … marche un peu dans les rizières en face de certains et tu trouveras des villages avec des gens incroyables.

  9. je rentre du cambodge. nous ne nous sommes sommes pas attardés du côté du lac car nous avions déjà vu bcp de marchés flottants au Vietnam. j’ai bcp aimé mon voyage

    • 21/01/2014
      Répondre

      Je ne connais pas encore le Vietnam, est-ce que le marché flottant fait partie du village flottant ? Ravie que vous ayez apprécié votre voyage 🙂

  10. 20/01/2014
    Répondre

    Salut Rattana,
    Des cyclos canadiens m’avaient conseillé la « croisière » sur le lac du sud au nord pour arriver à Siem Reap mais n’étant pas fan de bateau j’avais laissé tomber.
    C’est vrai que j’aurais au moins pu aller le voir en vélo depuis Siem Reap, je n’ai pas été malin sur ce coup là, mais j’avoue que j’ai complètement zappé une fois que j’étais à SR 🙂

    • 21/01/2014
      Répondre

      C’est vrai que tu aurais pu le faire. Une prochaine fois alors,ces villages ne sont pas prés de disparaitre:)

  11. 20/01/2014
    Répondre

    et merci pour la citation 🙂

    • 20/01/2014
      Répondre

      La citation de qualité 😀 Je vais voir le lien pour Kompong Chnang, merci !

  12. 20/01/2014
    Répondre

    Je garde un merveilleux souvenir de ces villages flottants : notamment celui de Kompong Chnang (http://laterresurson31.fr/au-cambodge/kompong-chnang-flot-d-emotions) et celui de Kompong Phluk piur ceux qui veulent le découvrir : http://laterresurson31.fr/au-cambodge/explorer-la-foret-inondee-de-kompong-phluk/
    On reste humbles lors de ces visites…

    • 20/01/2014
      Répondre

      Salut Nath’,
      Si tu savais comme j’en ai c… pour tenter d’atteindre le village kampong chnang. Et je n’y suis pas arrivé ! A kampong thom j’ai pris plein sud par les pistes et j’étais censé arriver à k. chnang par le nord de la rivière, sans savoir si je pourrais la traverser. Mais les rizières étaient tellement inondée que je n’ai jamais atteint la rivière. Tu sais s’il y a moyen de la traverser ? Je vois qu’il y a Kampong hau de l’autre côté… Savoir si je risque ma vie une deuxième fois la prochaine fois ou si je reste tranquille ! Depuis le temps que j’aimerais connaitre le fin mot de l’histoire 🙂

      • 25/01/2014
        Répondre

        Salut Bertrand,
        Je ne sais pas du tout s’il y a moyen de traverser la rivière, ayant gagné ce village flottant en dormant à Kampong Chnang.
        C’est vrai que tu es vachement tributaire du niveau de l’eau donc peut-être que ça dépend aussi de la saison ?

  13. jemin64
    20/01/2014
    Répondre

    bonjour,

    nous avons passé 1 nuit a Prek Toal (chez l’habitant) et le lendemain levé tôt pour aller découvrir les oiseau sur le lac !!!

    une superbe expérience, je recommande.

  14. 20/01/2014
    Répondre

    Le Tonlé Sap c’est à voir en deuxième après Angkor 🙂
    Le village Ovni en fait, c’est parce qu’il fallait lui trouver un nom en attendant 🙂
    Oui c’était tranquille comme coin 🙂

  15. 20/01/2014
    Répondre

    Je me souviens avoir visité le lac Tonle Sap. J’avais beaucoup aimé ! Je n’ai par contre pas eu l’occasion de découvrir ton village Ovni, qui a l’air d’avoir beaucoup de charme en effet !

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