Laos

10 bonnes raisons de visiter les grottes de Pak Ou au Laos

Lors de votre séjour à Luang Prabang, ne passez pas à côté des grottes de Pak Ou. Certains touristes n’ont pas apprécié ce site, en ce qui me concerne mon point de vue est différent. Dans ce billet, je vous raconte comment je me suis rendue sur ce site et pourquoi il faut visiter ces grottes.

Se rendre aux grottes de Pak Ou

Les grottes de Pak Ou (Pak Ou Caves en anglais) sont un des sites religieux les plus précieux de la Province de Luang Prabang et se situent à 25km au nord de Luang Prabang en face de l’embouchure de la rivière Nam Ou.

 Carte Pak Ou

Pour me rendre aux grottes de Pak Ou, je suis partie très tôt le matin, notre chauffeur nous attendait en face de notre guest-house puis nous avons pris la route.

C’est près de 30km que nous avons roulé à travers la route 13 en van privé. Je ne pourrai vous communiquer le prix pour un aller-retour puisque nous avions loué les services du chauffeur pour notre séjour à Luang Prabang trois jours.

Sur la route, nous avons rencontré quelques trous, nous n’avons pas arrêté d’être secoués, quelle aventure 😀
Une fois arrivé au petit village qui borde le Mékong, mon oncle se charge des entrées, on se restaure un peu sur le seul restaurant sur pilotis du coin en se buvant une bonne bière lao.
Ensuite nous empruntions une pirogue pour se rendre aux grottes de Pak Ou et une fois arrivés…je vous laisse aller les visiter pour découvrir par vous même !

Après la visite, on rejoint la route 13, et on s’arrête rapidement à un village (je pense qu’il s’agit de Ban Xang Hai) pour que mon frère s’achète quelques bouteilles d’alcool, les locaux appellent celles-ci « lao lao » mais en France on appelle ça « lao » pour désignait une bouteille d’alcool. Cela vous donne une idée sur que ramener de votre voyage au Laos.

bouteilles-lao-lao

Au bout d’une heure de visite, nous reprenons la route en direction d’un autre site incontournable  de Luang Prabang: les chutes de Kuang Si. Nous avons fait les deux sites en une grosse matinée par la route, notre chauffeur était un bon conducteur ;).

En général, il est conseillé de prévoir une demi-journée pour visiter les grottes de Pak Ou (aller-retour et visite) en fonction du mode de transport choisi:

  • Bateau
    De Luang Prabang, il vous faudra remonter le Mékong (aller 1h30) et près de 45 minutes au minimum le trajet du retour. La durée du trajet varie en fonction de la force du courant.
    Il est possible de négocier les tarifs au départ. Plus vous êtes nombreux et moins le tarif sera élevé. 350000 kips pour 2 personnes sinon 80000
  • Par la route
    Vous pouvez prendre un tuk tuk, moins cher, mais moins dépaysant.

Pourquoi faut-il ne pas manquer les grottes de Pak Ou ?

Voici mes 10 bonnes raisons de visiter les grottes de Pak Ou.

1. Distance: Ce n’est qu’à 25 km de Luang Prabang, donc pas si loin que ça et accessible.

2. Possibilité de programmer une journée de visite en combinant avec les chutes de Kuang Si et le centre d’éléphant

3. Choix de transport: en bateau (remonter le Mékong de Luang Prabang) ou par la route van privé ou tuk tuk + barque

4. Dépaysement garanti: Avant d’arriver au site, vous verrez un magnifique paysage pour la traversée en bateau. Les grottes sont aussi entourées de jungle.

5. Lieu authentique: vous ne verrez pas un autre lieu semblable au Laos. Et si vous êtes comme de nombreux touristes à dire “Je ne vois rien, il faudrait mettre des éclairages…” alors vous n’aurez rien compris 🙂

5. La grotte Tham Ting (située en face du Mékong) est creusée dans une falaise calcaire. Vous pourrez la visiter sans éclairage puisque la lumière du jour éclaire la grotte et bénéficier d’un magnifique panorama sur le Mékong

tham-ting-pak-ou

6. Diversité de bouddhas: vous l’avez deviné, sur un site religieux au Laos, on s’attend à voir des bouddhas. Sur ce site, vous verrez de nombreux bouddhas poussiéreux (datant de nombreux siècles ou non entretenus? :D) de toutes tailles et dans différentes positions. Il y en aurait près de 4000.

7. La grotte Tham Phung, est située plus haut. Pour y accéder, vous tham-phung-pak-oudevez suivre un escalier tout en admirant la végétation de proximité. Une fois arrivé là-haut, on pense à vous, puisqu’une marchande de boissons fraiches vous propose de vous rafraîchir :D. Sinon, vous avez accès à une grotte plus profonde et sombre. Un conseil, prévoyez une lampe de poche si vous voulez  jouer à Indiana Jones 😀

8. Le prix d’entrée aux grottes n’est vraiment pas cher: 20 000 Kips laotiens soit presque 1.8 euros. Sans compter le prix du transport, le prix de la visite n’est pas onéreux.

9. Ban Pak Ou, le village situé juste en face des grottes. Vous y trouverez quelques stand de tissus et de bouteilles lao lao.

10. Restaurant sur pilotis ou d’autres restaurants dans le village Ban Pak Ou où vous pouvez déjeuner face au Mékong.

Et vous quelle est votre expérience des grottes de Pak Ou au Laos ? Ou quel site religieux avez-vous visité de semblable et authentique lors de votre voyage ?

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    Rattana

    Rattana

    Bonjour,Je suis Rattana. Je pars à la découverte de mes origines lao et khmère depuis 2012. Paysages, temples, culture, langue et cuisine locale, il y a toujours quelque chose à découvrir en Asie du Sud Est. Avec mes voyages, j'espère vous donner l'envie de découvrir cette partie du monde accueillante et souriante -

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    16 Commentaires

    1. Rachel @ Voyager avec Découverte Monde

      Hummm j’ai eu une expérience assez métigée des grottes de Pak Ou. Je pense que le meilleur bout de mon périple fut de m’y rendre par moi-même à moto 🙂

      Le lieu est certes super beau et les bouddhas que l’on peut prendre en photo avec le mékong derrière laisse de belles images. Mais la fois que je suis allée, il y avait un énorme groupe de touristes thailandais qui n’avait pas de respect pour rien et n’arrêtaient pas de crier. Disons que l’ambiance est un peu différente dans ce temps-là. Avec un peu de silence et dans une atmosphère plus spirituelle, je suis persuadée que j’en aurais gardé un excellent souvenir. Ca prouve que le lieu n’est pas toujours à lui seul responsable de l’expérience que l’on vit. Mais c’est clair que je n’hésiterais pas à recommander aux gens d’aller la voir.

      18/11/2014 Répondre
      • Rattana

        Il est difficile de s’imprégner du lieu lorsque l’on est entouré de « parasites », je ne cite pas le groupe thaïlandais mais toute chose ou personne qui nous empêcherait de profiter pleinement de sa visite.
        J’ai visité les grottes à quelques jours d’intervalle lors de ton périple et j’avais aussi croisé des touristes…mais cela ne m’a pas dérangé car j’ai un peu discuté dans la descente de la petite grotte (descente des marches) avec un couple de français et j’avais bien apprécié.
        Les thaïlandais qui crient ? ils parlent fort parfois 🙂

        18/11/2014 Répondre
    2. Emmanuel @ Découvre le monde

      Sympa cette visite ! Il y a quand même de sacrés touristes pour ne pas être « content » que ça ne soit pas éclairé !

      01/09/2014 Répondre
      • Rattana

        Bonjour Emmanuel,

        Merci pour ton message. Tu ne t’es pas foulé pour le rédiger 😀

        01/09/2014 Répondre
    3. Thibaut

      Ah ce qui me plaît c’est le côté authentique !
      J’ai déjà visité beaucoup de pays d’Asie du Sud-Est, mais pas encore le Laos.
      Ca sera sûrement le prochain pays d’Asie du Sud-Est que je visiterai, et je ne manquerai pas d’aller à ces grottes !

      21/07/2014 Répondre
      • Rattana

        Bonjour Thibaut,

        Oui authentique, quand j’ai lu sur Trip advisor qu’une touriste se plaignait car ce n’était pas éclairé…je crois qu’elle ne se rendait pas compte de ce qu’elle disait, elle est au Laos, c’est comme ça et ça c’est top 🙂

        22/07/2014 Répondre
    4. Mathieu@BlogVoyages

      Ces grottes ont vraiment l’air très belle et très intéressantes à visiter. C’est toujours sympa de visiter des lieux de ce genre lorsque l’on visite un pays. Merci du conseil.

      29/05/2014 Répondre
    5. Amelie - Voyagista

      Je viens d’écrire un article sur les 10 choses à faire à Luang Prabang et je n’ai pas mis ces grottes dedans car je n’y suis pas allée… j’avoue qu’on avait déjà vu des paysages magnifiques durant la descente de la Nam Ou et étant avec les enfants on s’est limité aux chutes qui valent vraiment le coup… une autre fois!

      28/05/2014 Répondre
      • Rattana

        En tout cas, aux grottes de Pak Ou on peut circuler avec les enfants, il suffit de bien les tenir dans l’escalier mais rien de dangereux pour eux 🙂

        28/05/2014 Répondre
    6. tourismooo.com

      Un magnifique endroit que je recommande également. Tant mieux quand même qu’il y ait des déçus car çà préserve le site des simples curieux et nous réserve de magnifiques vues sans avoir à faire des pieds et des mains!

      28/05/2014 Répondre
    7. Mathilde @ Playlist voiture

      J’y suis allée il y a 1 an avec mon homme, on a fait ça en touktouk et ça valait vraiment le coup !

      25/05/2014 Répondre
    8. EnvieVoyages

      Typiquement le genre de visite qui me plairait. J’aime beaucoup l’authenticité et le côté traditionnel de cette expérience. Je note!

      25/05/2014 Répondre
      • Rattana

        Je sais que beaucoup de touristes sont déçus, (il y en aura toujours des des dèçus :;) mais le lieu est incroyable surtout le chemin qui le mène en bateau 🙂

        26/05/2014 Répondre

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