kep
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Le partage c'est la vie 🙂
Kep est une ville côtière du sud du Cambodge qu’il faut absolument visiter lors de votre séjour. J’ai déjà visité la ville deux fois et j’y retournerai volontiers une troisième fois. D’accord mais que faire à Kep ? Pour le découvrir je vous invite à lire la suite.

Un peu de géographie et d’histoire

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Cliquez sur la carte pour agrandir

Kep est une station balnéaire située à 25 km de Kampot et à quelques kilomètres de Ha Tien, la frontière avec le Vietnam.

La ville compte un peu plus de 40 000 habitants, 120 habitants/km2 et une superficie de 336km2.

Kep a été créé par les Français en 1908 sous le nom de Kep-Sur-Mer et accueillait l’élite de la société coloniale française jusque dans les années 1960. On l’appelait le « Saint Tropez de l’Asie du Sud Est ». La ville a ensuite été détruite par les khmers rouges, de nombreuses villas coloniales ont été saccagées et abandonnées.

 

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Crédit photo : Maison détruite par les khmers rouges à Kep – Adam Jones adamjones.freeservers.com Mai 2009

Si vous avez le temps, vous pouvez aller à la rencontre de ces anciennes villas détruites et abandonnées pour vous donner une idée du Kep-sur-mer d’autrefois. Sinon, voici une liste des activités que j’ai pu faire à Kep et aux alentours.

Visiter Kep et explorer les îles

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Avez-vous entendu de l’île du lapin ? Egalement connue sous le nom de Koh Tonsay, on lui a donné ce nom car on dit qu’elle a la forme d’un lapin.
J avais réservé mon billet pour me rendre sur Koh Tonsay.  6 dollars US un aller-retour avec un départ à 9h.
En saison des pluies au Cambodge, aller sur une île… On espère toujours qu’il ne fera pas un temps pluvieux ni venteux pour profiter de l’île au maximum.
Cette matinée là, il y avait un léger vent et quelques gouttes tombaient mais rien d’affolant. Je suis habituée à vivre sous la pluie, il pleut souvent dans le nord de la France 🙂
Deux autres voyageurs nous rejoignent dans le tuk tuk et nous allons ensemble à l’embarcadère. Aucun autre voyageur au port, nous attendons après une personne pour nous emmener sur Koh Tonsay. Je me réjouis à l avance de découvrir l’île mais cette joie n’a pas duré puisque aucun d’entre nous n’a embarqué. Pour des raisons justifiées nous avons abandonné l’idée de visiter Koh Tonsay: il n’y a pas assez de voyageurs et pour des raisons de sécurité, le vent soufflait un peu trop fort même pour 20 minutes de trajet.
Quelle triste nouvelle je voulais tellement visiter cette île dont tout le monde me parlait tant. Il ne me reste plus que cette image en tête ou les bateaux restent à quai vides et immobiles.
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Mais ce n est que partie remise, la prochaine fois sur Koh Tonsay, je ferai le tour de l’île à pieds,  je m’aventurerai dans les mangroves, je me baignerai sur la plage et peut être même que j’y séjournerai une nuit sans oublier de profiter d’un petit massage khmer. Ca ne vous fait pas rêver tout ça ? Et si vous aimez vraiment les îles sachez qu’il est également possible de visiter Kos Pos  (l’île aux serpents) et Koh Svai (l’île aux mangues), rapprochez-vous de l’agence de tourisme situé en face de la station de bus pour de plus amples informations.
Si vous avez peur de ne pouvoir visiter une île, ne vous inquiétez pas, visiter Kep ne s’arrête pas qu’à ses îles, il y a bien d’autres choses à y découvrir.

Visiter les grottes aux alentours de Kep

grotte-kompong-trachIl y a de nombreuses grottes aux alentours de Kep et Kampot. Comme je n’étais restée que peu de temps sur Kep, j’ai choisi d’aller visiter celle de Kompong Trach situées à 30 km de Kep.

Certains voyageurs vous diront qu’il n’y a pas grand chose à voir dans la grotte de Kompong Trach. Que signifie « pas grand-chose à voir » ? J’ai été étonnée par le nombre d’enfants à l’entrée de la grotte prêts à vous accueillir avec le sourire et se disputaient pour devenir notre guide. Je pensais n’avoir qu’un seul guide mais tous nous ont accompagnés !

J’étais impressionnée de voir ces enfants se débrouillaient mieux que moi en anglais et vous faire la conversation tout le long de la visite.

En ce qui concerne les grottes de Kompong Trach, vous découvrirez de hautes falaises rocheuses couvertes d’une végétation luxuriante. A l’intérieur, plusieurs autels y sont installés ainsi qu’un bouddha couché. Selon les dires des enfants, le bouddha couché a été décapité par les khmers rouges, les villageois lui ont ensuite recollé sa tête.

bouddha-couche-kompong-trach

Je ne vous raconte pas l’histoire que ces enfants m’ont conté concernant cette grotte et vous invite à aller la visiter pour partager ce moment avec eux ! Si je peux vous donner un conseil, équipez-vous de bonnes chaussures de marche car je n’ai pu accéder à certaines parties de la grotte en saison des pluies, le sol est assez glissant.

Visiter une plantation de poivre

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Tout, tout vous saurez tout sur le poivre de Kampot !

Amateur de cuisine ? Peut-être en avez-vous entendu parler de ce fameux poivre du Cambodge, un des meilleurs au monde.

C’est mon père qui m’a fait découvrir le poivre de Kampot, après chaque voyage il en ramenait afin de l’ajouter dans nos recettes. J’ai dû attendre un voyage en 2012 au Cambodge pour le découvrir dans les marchés et un voyage en juillet 2014 pour le voir pousser dans une plantation.

Je ne pourrai vous décrire ce poivre, le mieux serait pour vous de le gouter et le sentir pour vous faire une impression. Dans mon cas, j’adore !poivre-kampot

Pour devenir incollable sur le poivre de Kampot, j’ai visité la ferme de Sothy à Kep.

Vous trouverez des plantations de poivre un

Logo officiel du poivre de Kampot

Logo officiel du poivre de Kampot

peu partout au Cambodge, mais tous ne sont de pas de « vrais poivres » de Kampot. Le poivre de la ferme de Sothy bénéficie d’une indication géographique protége, appelée IGP ce qui signifie que son poivre est reconnue par Association pour la Promotion du Poivre de Kampot (KPPA), regroupant les producteurs de poivre de kampot, les sociétés de raffinage, et les metteurs en marché.

 

Dans cette plantation de poivre, vous aurez la possibilité de découvrir les différents types de poivre et la culture des arbres fruitiers de durian, ramboutan et mangues.

En outre, la visite est encore plus intéressante lorsque vous apprenez que la ferme de Sothy fait usage des panneaux solaires et d’une éolienne pour produire l’électricité et qu’elle n’utilise aucun engrais chimique, ni d’insecticides.

Avec la visite gratuite guidée (en khmer, français, anglais, espagnol, allemand ou japonais) et tous les conseils pour reconnaître le vrai poivre de Kampot et non pas des contrefaçons sur les marchés, cette activité a été un de mes coups de cœur sur Kep. Satisfaite, j’ai fini par acheter 160g de poivre noir pour 7 dollars US ! Quand on aime on ne compte pas !

COMMENT SE RENDRE A LA FERME DE SOTHY ?

Demandez simplement à un tuk tuk de vous y emmener :
Sothy’s pepper farm
Kampot Pepper
Phnom Voar
Kep

Parc national de Kep


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panneau-parc-kepvue-depuis-le-parc-de-kep

Vous aimez la nature et marcher tout en contemplant les beaux paysages ? Pourquoi ne pas faire un tour au parc national de Kep, vous y découvrirez une végétation luxuriante ainsi que quelques habitants animaux du coin. Pour une entrée à 4000 riels (1 dollar US), vous profiterez d’un parcours d’environ 8 à 9 km. Pour les aventuriers, vous pouvez même aller dans les sentiers « hors-pistes », chose que je n’ai pas faite.

 

Le parc est bien entretenu avec des panneaux qui vous guident dans votre randonnée et pour indiquer les différents points d’attraction à partir de votre situation.

A chaque panneau, vous trouverez également la distance restante à parcourir entre chaque point d’intérêt et l’altitude car ce que j’ai oublié de vous dire, c’est que le parc national de Kep n’est pas tout plat.

Je suis allée dans le parc à pieds, mais je n’ai pas eu le temps d’en faire le tour entier car j’y suis allée tard mais comptez environ 2h30 pour en faire le tour. Vous pouvez y parvenir en utilisant d’autres moyen tels que le scooter ou le vélo moyennant un supplément.

Farniente

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Ce n’est pas dans mes habitudes de pratiquer le farniente mais quand il fait très chaud au Cambodge, on apprécie de faire une petite sieste à l’ombre. Prenez place dans le hamac de votre choix et abritez vous sous la paillote le temps de quelques minutes voire des heures pour une sieste en tranquillité. Lors de mon passage en décembre 2012, j’ai pu me rendre compte que ce lieu est fréquenté uniquement par les locaux, cela n’a pas changé en 2014, je n’ai pas croisé de touristes. Et c’est ce’ qui est génial dans cette ville, vous pouvez visiter Kep dans le calme et même vous retrouver seul sur un site ou sur la route tout en sécurité.
Si vous êtes intéressé rendez-vous à côté de la statue du crabe bleu, prenez la direction opposée au marché aux crabes, tout en longeant la côte.

Marché de crabes

Terminez votre journée par une visite du marché aux crabes Phsar Kdam en khmer. C est un lieu qu’il ne faut surtout pas manquer de visiter lors de votre séjour à Kep. On y prépare des spécialités aux fruits de mer dont le fameux crabe au poivre vert de Kampot.

Faites un tour au marché pour grignoter quelques fruits de mer au barbecue ou vous procurer un peu de poivre mais attention aux poivres bon marché et de mauvaise qualité.
Ensuite rendez vous dans l’un des restaurants longeant la côté pour y déguster le crabe de Kep cuisiné au poivre vert de Kampot accompagné de riz un délice !
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Je recommande le Kimly restaurant pour la qualité de ses plats. situé en front de mer . Prix du crabe de. Kep au poivre vert de Kampot 7 dollars Us
Il existe d’autres activités dont je n’ai pas traitées ici car je ne les ai pas testés telles que la Plage d’Angkol (Angkol Beach) et les marais salants, le sanctuaire des oiseaux de Kompong Trach, une balade à cheval au Jasmin Valley, le lac secret. Voilà de bonnes raisons pour moi de retourner à Kep lors d’un futur voyage au Cambodge.

J’ai séjourné…

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Je vous recommande le Brise de Kep Restaurant and Guesthouse  pour:
– Les petits budgets 10 dollars la nuit (petit-déjeuner non inclus)
– La propriétaire cambodgienne est très accueillante et souriante
– Serviable et parle très bien français
– Restaurant donne vue sur la plage et le centre ville
– La nourriture est correcte
– Situé au centre-ville, à proximité des agences et de la station de bus.
– On peut louer des motos pour se rendre à Kampot et se documenter
Sinon si vous souhaitez un guest-house un peu plus cher avec vue sur la mer, la propriétaire possède une deuxième guest-house à Kep Brise de Kep boutique (à ne pas confondre avec Brise de Kep restaurant and guesthouse)
POUR VISITER KEP COMMENT S Y RENDRE ?
De Sihanoukville à Kep, j’ai pris un ticket à 8 dollars US pour un trajet de 3 heures en minibus (saison de pluies et escale à Kampot) départ le matin à 11h30.
Sinon vous pouvez aussi rejoindre facilement Kep depuis d’autres villes
> De Kampot: Trajet de 30-45 minutes. Bus 2 $. Pour une moto-taxi (2 $ – 3 $) ou en tuk-tuk (environ 6 $)
> De Phnom Penh: Environ 4 heures de bus le trajet est desservi par plusieurs compagnies de bus
> De Ha Tien, Vietnam: les taxis moto mettent 45 minutes et pour un coût d\’environ 5 dollars US.
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Ce n’est qu’un au revoir, à bientôt sur Kep !

Quelles sont les activités qui vous attirent ou qui vous ont plu pour visiter Kep ?

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